A ESTRADA DOS PROTESTANTES E OS PRIMEIROS PRESBITERIANOS EM VOTORANTIM
Segunda-feira, 1 de Janeiro de 1900
Última atualização: 07/03/2021 05:03:13



Há algum tempo, um leitor, não lembro o nome, pediu que eu explicasse melhor por que razão a estrada do Rio-Acima ou Estrada de Votorantim, que beira a margem direita do rio Sorocaba, a partir do bairro de Pinheiros, era chamada de Estrada dos Protestantes.Puxei pela memória de umas coisas que ouvi e li, busquei outras informações. A resposta mais óbvia é que os protestantes do núcleo inicial de Votorantim usavam essa estrada para frequentar os cultos do primeiro templo protestante da região, que ficava (e ainda fica) na rua Boa Vista de Cima, atual rua Nogueira Martins, construído em 1869.


Avenida Reverendo José Manoel da Conceição (1991)
Acervo/Fonte: Desconhecido

O primeiro templo em Votorantim (então Sorocaba), a “igreja da linha” (ao lado da Estrada de Ferro Votorantim), perto da ponte e do início da antiga viela Gabriel Piza (depois avenida Gabriel Piza e hoje av. Luiz do Patrocino Fernandes), é de 1917. Hoje ali existe o Bairro dos Protestantes, ao longo da avenida Reverendo José Manoel da Conceição, pastor que introduziu o presbiterianismo em Votorantim e cujo busto se encontra no canteiro central do trecho inicial da antiga Estrada dos Protestantes, desde antes da chegada da linha férrea.No final do século 19 e início da década seguinte, os primeiros fiéis iam a pé até Sorocaba, cruzando o rio em certo ponto próximo da primeira ponte de Pinheiros (o “porto dos cavalos”) ou pela ponte da Rua XV de Novembro. A primeira ponte oficial dos Pinheiros, de madeira, com passagem de carros, é de 1938 ou por aí. Tenho foto.A história do protestantismo em Votorantim tem início em 1866, quando o reverendo José Manoel da Conceição, o “padre protestante”, vindo de São Paulo pelo caminho de Una (Ibiúna), fez de Votorantim uma das primeiras rotas de sua pregação pelo interior de São Paulo. Discípulo do missionário norte-americano Alexander Blackford, é considerado o primeiro pastor presbiteriano brasileiro.SÍTIO DA FAMÍLIA CAMPOSNaquele ano, Conceição parou no “pasto da Chiquinha”, sítio de José Carlos de Campos, que permitiu que se fizesse a pregação para os familiares e vizinhos. Os primeiros convertidos.José Manoel da Conceição, quando padre, havia sido o confessor do dono da casa. José Carlos de Campos II, o filho, conhecido como Juca Carro, foi quem mais tarde fez a doação da área para a construção do templo.A família Campos tornou-se o embrião da comunidade presbiteriana em Votorantim. Estou postando fotos da velha casa onde Conceição pregou, justamente na área onde depois se instalou a Indústria Têxtil Metidieri, à beira do rio. Publico também outras fotos da primeira igreja de 1917, os primeiros fiéis, a despedida do primeiro pastor William Kerr, em 1924, oficiais da igreja de Sorocaba, Votorantim e Jurupará, em 1927, registros colhidos junto ao site da Igreja Presbiteriana de Votorantim.CRIADO POR PADRES EM SOROCABAJosé Manoel da Conceição tem profundas ligações com Sorocaba e região. Ele nasceu na cidade de São Paulo em 1822, mas em 1824 veio morar em Sorocaba com o padre Antônio Marques Henrique (nomeado pároco da igreja matriz), que era seu tio-avô, irmão do seu pai. Por isso teve desde cedo intensa formação religiosa.Mais tarde, Conceição foi sub-diácono da capela da Fábrica de Ferro Ipanema, onde viviam muitas famílias alemãs, praticantes do presbiterianismo (lá existem ruínas de um cemitério exclusivo para praticantes desta crença, que eram segregados).José Manoel da Conceição teve sua ordenação como padre em 1845 mas, por suas tendências reformistas, foi um padre itinerante, porque era visto com desconfiança pelos bispos. Mais tarde, em 1865, foi ordenado pastor da Igreja Presbiteriana. Um ano depois, lá estava ele pregando em Votorantim na casa da família Campos...Ali perto do antigo templo, havia a casa das mangueiras, feita de barro, onde vivia a família Aguiar (hoje existe um posto no local), ponto da primeira escola dominical. Meu saudoso amigo Paulo Fontes, muito ligado a Votorantim, contava que nessa casa tinha um “papagaio protestante”, que cantava hinos.INÍCIO DO HOSPITAL EVANGÉLICOO templo de Sorocaba, construído em 1º de setembro de 1869, na rua Boa Vista de Cima, continua lá, embora o novo prédio esteja na rua Santa Clara. A velha construção de Sorocaba é a primeira Igreja Presbiteriana da cidade, a quarta de São Paulo e a sexta do Brasil. Foi organizada por missionários norte-americanos.Foi ali que, em 1935, um grupo de 13 senhoras teve a ideia de montar o embrião de um hospital, que funcionou no fundo da igreja. Foi o início do Hospital Evangélico, transferido depois, em 1938, para prédio da rua Manoel Lopes, na Vila Hortência (antigo Tiro de Guerra e hoje Casa de Espanha). Estou postando fotos da igreja inicial de Sorocaba (tirada em 1923), da classe de Deborah e das senhoras que lideraram a criação do Hospital Evangélico.É muita história para contar e apreciar. Isso aqui é apenas um aperitivo. Comentem e contem mais.Clique nas fotos para ver maior.

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Compilado por Adriano Cesar Koboyama
Colaboradores:
Simone Garcia
João Libero
Amora G. Mendes, Matheus Carmine